GCK Motorsport tire le bilan de son premier Dakar

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Reconnu comme le rallye-raid le plus difficile au monde, le Dakar 2022 n'a pas déçu en offrant le terrain d'essai et de développement que GCK Motorsport recherchait pour sa première participation à cette épreuve mythique. L'équipe s’est illustrée en se classant à trois reprises dans le Top 15, remontant à plusieurs reprises jusqu'à 50 places au classement malgré des positions de départ parfois compliquées.

 

Malgré un parcours en dents de scie, GCK Motorsport - son équipage, sa voiture et son équipe technique - n’a cessé de progresser et a pu recueillir un nombre important d’informations au cours des deux dernières semaines. Celles-ci auront été notamment marquées par l'impressionnante ténacité dont ont fait preuve tous les membres de l'équipe tricolore lancée dans la reconstruction complète du GCK Thunder qui, après un tonneau, a réalisé l'exploit de boucler l'étape suivante dans le top 10.

 

Alimenté par un carburant durable avancé réduisant les émissions de gaz à effet de serre d'au moins 65 % et propulsé par un moteur Ford sur mesure délivrant constamment une puissance maximale, le GCK Thunder a impressionné par ses performances pour une première en rallye-raid, se positionnant régulièrement dans le Top 10 en matière de vitesse pure.

 

Après avoir souffert d’une défaillance du faisceau moteur qui a fondu sous l’effet de la chaleur lors du prologue, et qui a vu le GCK Thunder bloqué dans le désert pendant plusieurs heures, GCK Motorsport a dû mettre les bouchées doubles pour revenir au classement. C'est ce à quoi l'équipe s’est employée dès le lendemain durant l'étape 1B, affichant un résultat impressionnant en se classant 8e après être s’être élancée depuis la 132e place !

 

La quatrième étape a donné lieu à un tournant important sur ce Dakar, lorsque le GCK Thunder a franchi une dune du désert saoudien et effectué plusieurs tonneaux avant d'atterrir sur le toit. Guerlain et Alex n'ont pas été blessés, ont réussi à ramper hors de l’auto et se sont attelés à le remettre en marche, sans assistance, conformément à la tradition du Dakar. Ils sont arrivés au bivouac tard dans la nuit, où l'équipe de GCK Motorsport s'est réunie pour reconstruire le Thunder et, six heures plus tard, ce dernier était de nouveau apte à reprendre la piste. En guise de récompense pour l’incroyable travail réalisé par les mécaniciens, Chicherit et Winocq ont franchi la ligne en 5e position au terme de l'étape 5, une réussite qui témoigne de l'esprit de compétition et de la compétence technique de l'équipe, avant qu'une pénalité de 2 minutes ne les repousse finalement à la 8e place.

 

Après quelques étapes délicates, marquées par des crevaisons, des points de passage manqués pour s’être perdus dans les canyons, et des pièces cassées à cause des impacts sur les roches saoudiennes, dans le plus pur style du Dakar, l'équipe a tracé sa route jusqu’à la 14e place dans l'étape 10, validant ainsi son troisième résultat dans le Top 15 durant ce Dakar 2022.

 

Cette édition du rallye s’est finalement conclue de manière inattendue, lorsque l’extincteur s'est déclenché dans l’habitacle du GCK Thunder durant les procédures de test précédent le départ, à la sortie du bivouac de la 11e étape. S’agissant d’un élément sécuritaire obligatoire dans la voiture, et l’équipe ne disposant pas de pièce de rechange homologuée, GCK Motorsport a dû prendre la décision de mettre un terme à sa toute première participation au Dakar.

 

« C'est génial d'être de retour au Dakar après une si longue pause, cela m'a fait réaliser à quel point cela me manquait, confie Guerlain Chicherit, président de GCK et pilote du GCK Thunder. Disputer cette épreuve incroyablement difficile avec mon équipe GCK Motorsport, voir tout le monde relever chaque défi et se serrer les coudes a rendu cette aventure encore plus spéciale. Les deux dernières semaines ont été difficiles, c'est certain, mais cela nous a donné encore plus envie de revenir et de nous battre aux avant-postes. La réputation de cet événement est bel et bien fondée, et j'ai vraiment hâte d’aborder les prochains mois pour continuer de progresser et revenir plus forts l'an prochain ».

 

« Ce premier Dakar a été extrêmement bénéfique pour nous en tant qu'équipe, souligne Sébastien Lesonneur, team manager du rallye-raid chez GCK Motorsport. Nous avons réalisé de belles remontées, fait face à l'adversité et nous ramenons à la maison beaucoup d'enseignements et de données, tout en ayant démontré notre pointe de vitesse et les capacités du GCK Thunder. Je suis très fier de chacun des membres du team car, pour beaucoup d'entre eux, c'était leur toute première expérience du Dakar. Ils ont prouvé qu'ils étaient compétents et qu'ils avaient un état d’esprit inébranlable face aux énormes défis que seul un événement comme le Dakar peut vous lancer. Nous rentrons chez nous excités pour les prochaines courses du Championnat du monde de Rallye-Raid, et nous avons pour objectif d’obtenir de meilleurs résultats en vue du Dakar 2023 », conclut-il.

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